Flor de Nuez Maya con estigma doble

Ecología

Ecología de Nuez Maya

Esto es un breve resumen de la ecología de Nuez Maya y de su estrategia reproductivo. Se puede encontrar más información en nuestra biblioteca digital. La Nuez Maya (Brosimum alicastrum) es uno de 13 especies del género Brosimum, en la familia de los higos (Moraceae). Es distribuido naturalmente en bosques tropicales secos y húmedos de México a Brasil entre las alturas de 0-1600 metros sobre el nivel de mar. La Nuez Maya es más común en bosques secos y se puede formar bosques casi monoespecificos, en que predomina la Nuez Maya. Estos son los mas rentables para cosecha comercial porque no se tiene que caminar mucho entre arboles cosecheras. Nuez Maya es común en bosque primaria, secundaria o que ha tenido una historia de perturbación en los últimos 200-300 años. Aunque requiere sombra durante su establecimiento en condiciones naturales, hemos tenido mucho éxito estableciendo plantas de Nuez Maya en plena sol, cuando se le riega cada uno u dos semanas. Este sistema de siembra es lo recomendado cuando no hay sombra en su sitio y si estas dispuesto a regar los arbolitos de vez en cuando u si esta lloviendo los primeros 6 meses de establecimiento. Lo recomendamos porque sembrar en sol y controlar la competición de malezas puede resultar en la floración y fructificación tempraneo (a 4 años).

 

Nuez Maya tiene un rango enorme, del norte de México (el estado de Sonora) al norte de Brasil y a las islas del Caribe, Trinidad, Cuba y Jamaica. Tolera muchos tipos de suelos, regimenes de lluvia, y topografía. Parece preferir suelos calizas, latizol y tierra volcanica y aguanta suelos pedregosas, secas y marginales donde otros especias no crecen. Morfológicamente la Nuez Maya es muy variable. Los arboles pueden tener contrafuertes u no tener, corteza lisa o escamosa, gris, blanca o rojo, ramas extendidas, escasas, paradas o colgadas, frutas rojas, verdes, amarillas o anaranjadas, semillas verdes, moradas o negras, y flores monoicos, dioicos y hermafroditas. Mucha gente creen que la Nuez Maya prefiere laderas, barrancos, y áreas ribereñas. No es cierto! La Nuez Maya prefiere areas planas, pero los seres humanos han destruido los bosques de Nuez Maya en areas planadas para convertirlos en cultivos. Hoy en día, casi los únicos bosques de Nuez maya restantes (afuera de área protegidas) están al lado de ríos y arroyos, en barrancos y en terrens inclinadas y lejanas. Históricamente bosques de Nuez Maya fueran encontrados en sitios planos lejos de ríos y arroyos.

Flor de Brosimum alicastrum masculina. Foto por Erika Vohman.

Ecología Reproductiva

Árboles podrían ser monoicos (contienen flores femeninas y masculinas en el mismo árbol), dioicos (árboles femeninos y árboles masculinos), o hermafroditas cambia de sexo de femenino a masculino cuando llegan a ser grandes. En las poblaciones hermafroditas los árboles masculinos son enormes, conocidos como “árboles emergentes”. Este estrategia los permiten lanzar su polen más lejos para alcanzar más árboles femeninos. Nuez Maya es polinizado por el viento (anemofilous). Sin embargo, es común ver mucho abejas alrededor de los árboles masculinos florecientes, talvez es porque el polen de Nuez Maya es una comida importante de los abejas.

Female Brosimum flower showing stigma. Alex Monro photo

Flor de Brosimum femenina mostrando estigma. Foto por Alex Monro.

Es importante entender cual estrategia reproductiva pertenece a su poblacion para poder estimar la potencial reproductiva de su bosque. Adicionalmente, la estrategia reproductiva de cualquier población de árboles Nuez Maya es importante cuando quieres reforestar un sitio porque si reforesta un área aislada con semilla de árboles hermaphroditas, estos tardaran más que 30 años en producir semillas porque por lo menos algunos tendrán que cambiar de hembra a macho para producir polen para polinizar los árboles hembras.

 

Información sobre fenologia y estrategia reproductiva está disponible aquí: Fenologia de Brosimum

Las frutas de Nuez Maya tardan 2 meses en madurar desde su floracion hasta caerse al suelo. Para conocer cuando puedes ver frutos , deberías buscar flores masculinas en el suelo. Cuando ves los las flores masculinas por el suelo, dos o tres meses después vas a ver frutas cayendo.

Frutas de Nuez Maya

Nuez Maya produce una fruta dulce y carnosa que contiene una sola semilla (1 cm en diámetro). Las frutas pueden ser amarillas, verdes, anaranjadas o rojas. La fruta es la comida preferida para murciélagos y muchas especias de pájaros y animales arbóreos y terrestres. Las semillas frescas tienen un contenido de agua muy alta (57%) y producen un látex lechoso. Las semillas son recalcitrantes,  que significa que no tienen dormancia y deben germinar pronto o el embrión morirá. Para evitar que la semilla se deshidrata antes de germinar, la semilla tiene una resistencia increíble a evitar que se seque. Esto es lo que crea problemas para las productoras de Nuez Maya porque la semilla puede tardar hasta 30 días para llegar al 12% de humedad, lo necesario para almacenarlo sin problemas.

 

Las poblaciones de árboles de Nuez Maya exhiben fluctuaciones grandes de en su producción anual. Pueden cosechar bastante semilla en un año (hasta 700lb cada árbol) y en los próximos años puede tener cero producción. Esto es un fenómeno interesante en los bosques de Nuez Maya y tiene implicaciones importantes para los pájaros y la vida silvestre, porque estos tienen que migrar largas distancias durante los años de bajo producción para buscar su comida. Esto enfatiza la importancia de la creación de pasillos biológicos para conectar los bosques de Nuez Maya en las áreas prioritarias para la biodiversidad. El Instituto de Nuez Maya esta comprometido en concentrar las reforestaciónes en las áreas criticas para la biodiversidad.

Gráfica indicando los meses de producción de fruta

Chart showing months of fruit production: Erika Vohman, 2014

Erika Vohman, 2014

Nombres Comunes

Nuez Maya es conocido por más de 75 nombres indígenas, incluyendo:

Mexico: Huje, Capomo, Mojo, Mojote, Ramon, Ax, Ojite, Kukxapu
El Salvador: Ojushte
Nicaragua: Ojoche, Pisba-waihka
Costa Rica: Ojoche
Panama: Berba
Perú: Manchinga, Serpanchine, Capoma, Marometiqui, Urpay, Congona
Guatemala: Ujuxte, Ax, Masica, Ramon
Haití: Chokogou
Trinidad: Moussara
Colombia: Guaimaro, Charo, Sande, Manta, Mondongo, Pasita
Venezuela: Charo Amarillo, Barimiso, Guaimaro, Sande
Honduras: Masica, Ojoche, Pisba-waihka
Brazil: Taju, Muiratinga, Murure
Jamaica: Breadnut
Cuba: Ramon Blanco
Ecuador: Sande, Tillo
Bolivia: Sande